Ученые нашли в Китае первые останки динозавра с «птичьими» перьями

Палеонтологи нашли на севере Китая останки метрового динозавра, покрытого настоящими "птичьими" перьями и, предположительно, умевшего летать, и опубликовали его описание в статье в журнале Nature Communications.

"Хвост Jianianhualong tengi, украшенный пучком больших перьев, был покрыт асимметричными перьями, одна сторона которых была более широкой, чем другая. Подобная структура перьев характерна для современных птиц и микрорапторов, четырехкрылых динозавров, способных парить на потоках воздуха. Это говорит о том, что самые древние предки птиц уже обладали "аэродинамическим" оперением", — рассказывает Майкл Питтман (Michael Pittman) из университета Гонконга (Китай).

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу — воздушное пространство, недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Питтман и его коллеги под руководством Синь Сюя (Xing Xu) из университета города Линьи (КНР) проводили раскопки на западе провинции Ляонин в северо-восточной части Китая. Сегодня эту часть провинции можно назвать "царством пернатых динозавров", так как почти все известные нам виды оперенных рептилий мезозоя были найдены здесь в последние 10-20 лет.

Изучая отложения мелового периода в окрестностях деревни Байцай-гоу, сформировавшиеся 125 миллионов лет назад, ученые натолкнулись на останки ранее неизвестного большого пернатого динозавра, принадлежавшего к числу троодонов — средних по размеру хищных ящеров, являющихся ближайшими родичами птиц. Его длина составляла около метра без учета перьев, а масса — примерно три килограмма.

Это существо, судя по сохранившимся следам его оперения и мягких тканей тела, было больше похоже на крупную птицу, чем на типичного динозавра из "Парка юрского периода", — у него был длинный пышный хвост, оперенные руки-крылья, и все его тело было покрыто мягким пухом. От птиц его отличало достаточно мускулистое телосложение и рот, вооруженный большим количеством острых зубов.

Ученые назвали это существо Jianianhualong tengi в честь компании "Цзяняньхуа", спонсировавшей раскопки, и палеонтолога Фанфана Тэна (Fangfang Teng), обнаружившего останки этого существа.

Главной необычной чертой этого троодона являются его перья. Изучив их отпечатки, ученые пришли к выводу, что перья этого динозавра были короче с одной стороны, чем с другой. Подобная структура пера была совершенно нехарактерной для других оперенных динозавров и считалась одной из определяющих черт современных птиц, умеющих летать.

Дело в том, что асимметричная форма перьев позволяет сохранять стабильность во время полета, когда потоки воздуха сильнее давят на короткую, но жесткую переднюю часть пера, и почти не давят на его длинную, но гибкую заднюю часть. Если бы "половинки" пера были одинаковыми, то тогда бы их передняя часть постоянно изгибалась и деформировалась при движении крыла, делая полет невозможным или очень утомительным.

Наличие аналогичных перьев у достаточно примитивного Jianianhualong tengi, как отмечают ученые, может заметно поменять наши представления о том, как быстро появились подобные перья у предков птиц. Все зависит от ответа на простой вопрос: умел ли Jianianhualong tengi использовать свои крылья для полета?

Пока непонятно, мог ли Jianianhualong tengi летать — вполне возможно, что он не умел этого делать и использовал свой пышный хвост и крылья для того, чтобы замедлять себя при падении с деревьев или холмов, или для разгона и торможения при погоне за очередной жертвой. Открытие других динозавров с "аэродинамическими" перьями, как считают ученые, поможет найти ответ на этот вопрос.

www.agroxxi.ru

© УРОЖАЙНАЯ ДАЧА

  1. 5
  2. 4
  3. 3
  4. 2
  5. 1

(0 голосов, в среднем: 0 из 5)
Метки записи:  

Внимание: все отзывы проходят модерацию. Нажав кнопку "отправить", вы даете согласие на обработку своих персональных данных.